La UE sale en ayuda de los productores de leche

 

Miles de agricultores protestan en Bruselas (Foto: Ina D’hondt  / Twitter)

Bruselas, 7 de septembre 2015 – En medio de una protesta de miles de agricultores en Bruselas la Comisión Europea presentó hoy un plan de ayudas por 500 millones de euros (557 millones de dólares) que, procedentes de fondos europeos, serán destinados en particular a productores de leche y de carne de cerdo.

«Este paquete permitirá que 500 millones de euros de fondos de la Unión Europea (UE) se utilicen en beneficio de los agricultores de forma inmediata», explicó el vicepresidente de la comisión, Jyrki Katanien, en un comunicado.

La medida es una reacción a la drástica caída de precios, tanto en el sector de producción de leche como de carne de cerdo y será puesta a disposición en el corto plazo, se anunció mientras Bruselas vivía una amplia manifestación de campesinos.

Tras un encuentro de los ministros de Agricultura del bloque, la Comisión anunció que las ayudas estarán destinadas a créditos de tasas bajas y a la estabilización de los mercados. Los agricultores recibirán ayudas directas, aportes para el almacenamiento de carne de cerdo y una prolongación del mismo programa para la leche y la manteca.

Además, Bruselas respaldará la búsqueda de nuevos mercados de exportación, tal como lo exigían algunas asociaciones agrícolas del bloque.

Si bien desde algunos sectores la decisión fue saludada, otros, como la asociación europea Copa Cogeca, criticó el paquete por considerarlo insuficiente.

Durante el encuentro ministerial se produjeron manifestaciones de unos 6.000 campesinos en 2.000 vehículos en el barrio de Bruselas en el que se encuentran los organimos europeos, reportó Copa Cogeca.

Los campesinos ya habían generado embotellamientos en algunas carreteras por la mañana en su camino hacia Bruselas. Una vez llegados a la capital, se produjeron incidentes con la policía belga, que hizo uso de carros hidrantes y gas lacrimógeno.

La caída de precios afecta a grandes sectores de la producción. En Alemania unos 80.000 tamberos están al borde del cierre porque los precios se desplomaron de los 40 centavos de euro por kilo a menos de 30 centavos, lo que anula prácticamente sus ingresos.

La causa está, entre otras cosas, en la prohibición dictadca por Rusia para importar productos de la UE en el marco de la crisis en Ucrania, además de la caída de la demanda en China.

Otro de los factores fue el vencimiento de las cuotas de producción establecidas por la UE. Las disposiciones tenían vigencia hasta abril y estaban activas para limitar la oferta de leche en los mercados y, de ese modo, asegurar un precio que rindiera ingresos para sus productores.

Según la Comisión Europea, la reincorporación de estas cuotas está fuera de debate.

«La cuota no nos ha ayudado en 2008 y 2009 y por eso tampoco deberíamos debatir el regreso a la cuota sino un refuerzo y una mejora de las posibilidades de producción y pensar sobre las posibilidades de venta», dijoel ministro alemán Christian Schmidt.

Según la Comisión, los fondos se sumarán a los más de 50.000 millones de euros de ayuda anual de la UE a los agricultores y el sector rural, así como al apoyo extraordinario que ya se concedió a los productores que se vieron afectados por la prohibición de Rusia de importar bienes europeos. (dmz/dpa/hl)