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Medio Ambiente

El Nobel alemán Hasselmann, un pionero de la investigación del clima

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Klaus Hasselmann, físico alemán galardonado hoy con el Premio Nobel Física de este año junto con el japonés Syukuro Manabe y el italiano Giorgio Parisi por sus trabajos sobre los modelos físicos del clima terrestre. (Foto: Georg Wendt/dpa)

 Por Bernhard Sprengel

 Hamburgo, 5 de octubre 2021 – El alemán Klaus Hasselmann, uno de los tres galardonados hoy con el Premio Nobel de Física, es uno de los fundadores de la investigación climática.

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Hasselmann dijo a dpa que le sorprendió mucho la llamada de Estocolmo. “Estaba leyendo el periódico y entonces llegó esta llamada. Creía que estaba soñando, que esto no podía ser verdad, pero parece que es así”.

El físico alemán declaró que no podía decir con detalle por qué le habían concedido el premio: “He hecho mucho, pero creo que es por la evidencia de que el hombre ha cambiado el clima”.

Contó que a finales de la década de 1970 se planteó la siguiente pregunta: “¿se puede demostrar realmente que el ser humano ha cambiado el clima o se trata de variaciones climáticas naturales?” y que encontró la prueba con su modelización climática.

Asimismo calificó de gratificante el hecho de que los jóvenes activistas de Fridays for Future hayan conseguido llamar la atención del público en general sobre este asunto. “Creo que es bastante grande. Han encontrado una forma de dirigirse al público que nosotros, como científicos, no hemos encontrado”.

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“Es, por así decirlo, el padre de los modelos climáticos”, sostuvo Mojib Latif, un investigador del clima que hizo su doctorado con el científico homenajeado.

Hasselmann, quien el 25 de octubre cumplirá los 90 años, es también un investigador que ya hace 30 años urgió a los políticos que tomaran medidas.

Ya en 1992 declaró que solo con “medidas draconianas” para reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en todo el mundo podría evitarse aún un aumento global de la temperatura. Así lo demostraban los cálculos del Centro Alemán de Cálculo Climático con sede en Hamburgo, del que fue cofundador.

Hasselmann quiso centrar en un principio su labor al investigar el problema de la turbulencia física. Pero esta es determinada por fuertes interacciones no lineales, según declaró al periódico “Welt am Sonntag”.

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“El problema del clima, en cambio, puede describirse con interacciones más débiles, por lo que es más sencillo”, argumentó.

Nacido en Hamburgo en 1931, el físico y matemático estudió en la universidad de su ciudad natal de 1950 a 1955. Se doctoró en el Instituto Max Planck de Investigación de Flujos de Gotinga y obtuvo la habilitación -máxima calificación académica- en la Universidad de Hamburgo en 1963.

En 1966 fue nombrado titular de cátedra y dirigió el Instituto de Geofísica de la Universidad de Hamburgo de 1969 a 1972. Hasta su jubilación en 1999 fue director del Instituto Max Planck de Meteorología y director científico del Centro de Cálculo Climático.

“Si queremos saber algo sobre el clima del futuro, no hay otro acceso que a través de los modelos climáticos”, esta constatación fue la base para la fundación del centro informático en 1987, explicó el portavoz de la institución, Michael Böttinger.

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En ese momento, agregó el vocero, se necesitaba un sistema informático sólido para la modelización del clima que pudiera combinar los datos de los océanos y de la atmósfera.

El propio Hasselmann no estuvo nada satisfecho durante años con los resultados de sus investigaciones.

En 1997 exigió en la revista estadounidense “Science” que se realizaran más estudios para aclarar la cuestión de si el aumento de la temperatura en los 100 años anteriores fue provocado por el hombre o solo en el marco de las fluctuaciones naturales del clima.

Alegó entonces que los modelos utilizados no eran lo suficientemente realistas debido al gran número de factores que influían. No obstante, Hasselmann demandó medidas políticas urgentes.

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El Premio Nobel es venerado por sus colegas más jóvenes. “Hasselmann es un científico excepcional que nunca dejó de lado eso. Siempre tuvo los pies en la tierra. Animó a los jóvenes como yo”, dijo Latif.

El Premio Nobel está casado con la matemática Susanne Hasselmann-Barthe desde 1957 y tiene tres hijos mayores. Ambos cónyuges son amantes de la música clásica. (dpa/dmz/hl)

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