Sainz asume el liderato del Dakar tras suspensión por fuerte calor

 

El español Carlos Sainz saltó a la cima de las posiciones en coches del Rally Dakar (Foto: AS English / Twitter)

Belén, 12 de enero 2016 – El español Carlos Sainz saltó a la cima de las posiciones en coches del Rally Dakar al quedar hoy en el primer puesto de la novena etapa en Argentina, que fue acortada por las altas temperaturas.

El piloto español de Peugeot registró el mejor tiempo al momento de la interrupción y se quedó con la etapa con principio y llegada en Belén, en el noroeste de Argentina. El tramo fue realizado casi por completo en fuera de pista en dunas con vegetación y en terrenos duros, a veces en el lecho de algún río.

Detrás de Sainz quedaron el holandés Erik Van Loon (Mini), a 10 segundos, y el finlandés Mikko Hirvonen (Mini), a 17 segundos. El francés Stéphane ​Peterhansel​ quedó relegado a 9:12 minutos y cedió el primer puesto de la general, cayendo al segundo puesto, a 7:03 minutos del piloto español.

El francés Sébastien Loeb, tras el vuelco que el lunes le hizo perder el primer lugar y la posibilidad de pelear por el título, volvió a tener problemas hoy con su Peugeot. Tras quedar atascado varias veces en las dunas, el nueve veces campeón del mundial de rally llegó en el puesto 18, a 1:13 horas de Sainz.

La etapa se anunciaba como la más complicada del Dakar, producto de las de Fiambalá y el gran calor, y así fue. Hubo un gran número de competidores con problemas, especialmente las motos. Y ante el calor extremo, la dirección de la carrera decidió acortar el recorrido.

En motos sigue al mando el australiano TobyPrice (KTM), que se quedó con la especial -también interrumpida- con una ventaja de 7:10 minutos sobre el argentino Kevin Benavides (Honda) y de 10:33 minutos sobre el sueco Stefan Sivtko (KTM).

Price encabeza la general con un tiempo de 29:53:15 horas, seguido por Sivtko a 24:47 minutos y el chileno Pablo Quintanilla a 32:14 minutos. Benavides quedó cuarto a 33:05 minutos. (dmz/dpa/hl)